تمام سیستم های تبرید تراكمی كه جهت ایجاد سرما بكار گرفته می شوند از چهار قسمت اصلی تشكیل شده اند. این چهار قسمت عبارتند از كمپرسور ، كندانسور، شیر انبساط و اواپراتور.

در کلیه سیستمهای تبرید تراکمی از وجود یک نوع ماده سرمازا (مبرد) در یک مدار بسته نفوذناپذیر استفاده می شود. در این سیستمها عمل سرد کردن به طور پیوسته و متوالی انجام می گیرد(تکرار یک سری عملیات یکنواخت را یک سیکل می نامند). تمام سرد کننده ها بر اساس یک سیکل معین عمل میکنند. در سردکردن با عملیات مکانیکی از یک کمپرسور برای متراکم کردن گازمبرد استفاده می شود و به این ترتیب سیکل حاصله را سیکل تراکمی و گاهی سیکل تراکم تبخیری می نامند.در كمپرسور فشار گاز مبرد بالا می رود و این اختلاف فشار بین ورود و خروج گاز كمپرسور باعث حركت گاز مبرد در داخل سیستم می شود . كندانسور وسیله ای است كه گار خروجی از كمپرسور را كه دارای دما و فشار بالا می باشد به مایع تبدیل می كند و دمای آنرا كاهش می دهد . شیر انبساط مایع مبرد خروجی از كندانسور را به صورت پودر تبدیل می كند . اواپراتور وسیله ای است كه پودر حاصل از وسیله انبساطی را بصورت تبخیر كامل و حالت گازی تبدیل می كند . شكل زیر اجزای  یك سیستم تبرید نشان می دهد.

سیکل تبرید تراکمی